Pelicanii își găsesc drumul fără Zion Williamson

Luna trecută, Zion Williamson a aruncat mingea de pe tablă, a prins-o în aer, a încrucișat-o între picioare și a aruncat o dunk înainte de a reveni pe pământ. Luna aceasta a condus la vopsea, a sărit de pe cercul interior și s-a lansat într-o trântire de 360 ​​de grade. Acestea sunt cele mai importante momente ale Cirque du Soleil pe care fanii lui Pelicans sperau să-l vadă pe Williamson jucând în fiecare seară, după ce New Orleans l-a ales cu alegerea nr. 1 în draftul NBA 2019.

Singura problema? Niciuna dintre aceste jocuri evidențiate nu a avut loc în timpul unui meci. Prima a fost postată pe povestea lui Williamson de pe Instagram dintr-o sală goală, iar cea de-a doua a venit în timpul încălzirilor de dinaintea jocului, înainte ca Pelicans să-i învingă pe Los Angeles Clippers la turneul de calificare.

A trecut aproape un an de când Williamson a jucat ultima dată într-un meci live, rezultatul unei operații la picior care a fost dureros de lent să se vindece. Fără el, Pelicanii au trecut pe o serie surprinzătoare de playoff și le oferă celor de la primele cap de serie Phoenix Suns tot ce pot face în seria lor din prima rundă. Performanța lui Pelicans i-a lăsat pe fanii de baschet de pretutindeni – și mai ales din New Orleans – întrebându-se cât de bună ar putea fi această tânără echipă dacă Williamson ar fi fost prin preajmă.

Pelicanii au egalat seria, 2-2, cu o victorie energică cu 118-103 acasă la Phoenix duminică. Suns au condus cu 2 la pauză, dar New Orleans i-a depășit cu 12 în al treilea sfert și a fost în urmă cu 18 în drumul spre victorie. Publicul de acasă a fost agitat – genul de atmosferă care ar putea deveni rutină pe măsură ce echipa continuă să se întâlnească, cu și fără Williamson.

Ca elev de liceu, Williamson a fost înfocat ca niciun jucător de la LeBron James. Dunk-urile sale de mare viteză l-au făcut o celebritate în rețelele de socializare și un începător căutat, dar unii cercetași s-au întrebat dacă un atacant de 6 picioare 6,280 de lire s-ar putea dezvolta în baschetul universitar sau în NBA în timpul singurului său sezon la Duke, Williamson. nu lăsa nicio îndoială asupra abilităţilor sale. În debutul său la facultate împotriva Kentucky, a marcat 28 de puncte în 23 de minute la lovituri de 11 pentru 13 și a produs primul dintre multele momente uimitoare când a blocat un șut de 7 picioare cu două mâini înainte de a conduce o pauză rapidă și găsește-l pe RJ Barrett pentru o găleată in tranzitie.

În timpul acestui sezon Duke, dunk-urile lui Williamson au continuat să dezlipească vopseaua de pe jante și să joace la repetare pe „SportsCenter”. Dar s-a dovedit a fi mai mult decât o bobină de evidențiere umană. El a demonstrat un talent incredibil pentru a vedea benzile de trecere înainte ca acestea să apară în atac – și pentru a le trece în apărare, unde înregistrează o medie de 2,1 interceptări pe joc. În ciuda dimensiunii sale, Blue Devils l-au jucat adesea pe Williamson la 5 și a apărat admirabil janta, în medie de 1,8 blocuri pe joc.

„Acest copil este – este unic”, a spus antrenorul lui Duke, Mike Krzyzewski, reporterilor în martie 2019. „Este cu siguranță un jucător de baschet special, dar în copilărie are o maturitate. Este rar. Este cu adevărat neobișnuit. Cât de umil. Cum proaspăt, interesant. Este rafinat. Este doar cel mai bun.

Într-unul dintre cele mai memorabile momente din cariera universitară a lui Williamson, pe drum împotriva nr. 3 Virginia, el a reușit un blocaj aparent imposibil împotriva viitorului top cinci De’Andre Hunter. După ce l-a apărat inițial pe gardianul Kyle Guy în afara liniei de 3 puncte, Williamson a urmărit o pasă către un Hunter larg deschis în colțul îndepărtat. Acoperând 25 de picioare în două secunde, Williamson a lansat ca și cum ar veni de la Cape Canaveral și a zdrobit lovitura lui Hunter în al patrulea rând al tribunelor.

După ce și-a rupt meniscul în timpul presezonului NBA din 2019, Williamson a jucat doar 24 de meciuri în primul său sezon la New Orleans. Cu toate acestea, a fost numit în prima echipă NBA All-Rookie. În sezonul următor, a obținut o medie de 27 de puncte, 7,2 recuperări și 3,7 pase decisive pe meci în drum spre prima sa selecție All-Star. S-a dovedit a fi unul dintre cei mai eficienți marcatori ai NBA, la un moment dat trăgând peste 50% de la sol în 25 de jocuri consecutive. Media lui de 20,3 puncte în vopsea per joc a fost mai mult decât orice jucător de la Shaquille O’Neal. Abilitatea lui Williamson de a marca cu ușurință în jumătatea terenului este cea care a ratat cel mai mult la New Orleans în acest an.

Cu Williamson scos din nou pe margine în acest sezon, Pelicanii păreau nepăsători să înceapă anul. Ei au câștigat doar un meci în primele 13 jocuri și au petrecut cea mai mare parte a primelor trei luni în subsolul Conferinței de Vest. Dar Willie Green, antrenorul lor principal din primul an, a reușit să nu lase echipa să stea la întrebări despre revenirea lui Williamson. În schimb, s-a concentrat pe dezvoltarea altor vedete tinere: Trey Murphy, o alegere din primul tur; Herbert Jones, o alegere în runda a doua; și apărătorul neavocat Jose Alvarado au devenit recruți surprinzător de maturi și eficienți. Pe măsură ce se apropia termenul limită pentru schimburi, Pelicanii deveniseră o echipă defensivă fizică plictisitoare și urcase pe locul 10 în Vest.

Schimbul cu Portland Trail Blazers pentru gardianul CJ McCollum a redus o parte din presiunea ofensivă de pe golgheterul lor, Brandon Ingram, și le-a dat celor de la Pelicans un lider veteran de care avea nevoie în vestiar. Ingram și McCollum au dezvoltat o chimie rapidă, în ciuda faptului că au jucat doar 15 jocuri împreună în timpul sezonului regulat. Când McCollum și Ingram au împărțit podeaua cu centrul Jonas Valanciunas, Pelicanii au înregistrat un incredibil de 119,2 puncte la 100 de posesii. Punctele forte pe care le-a dezvoltat echipa – de la revenire la tranziție la atac la puncte în vopsea – sunt o potrivire perfectă pentru setul de abilități al lui Williamson. Și când atacul lui New Orleans se blochează în jumătatea terenului, este greu să nu-ți imaginezi cât de multă presiune ar putea pune asupra apărării cu un shooter de 60% în arsenalul său.

În jocurile anterioare împotriva unui Williamson sănătos, Suns i-au atribuit adesea centrului de 6-11-picior Deandre Ayton să-l păzească. Când Williamson l-a scos pe Ayton din perimetru, s-au deschis dintr-o dată benzile de circulație care odată arătau ca autostrada într-o vineri după-amiază. Nu există nicio îndoială că un Williamson sănătos ar avea impact asupra acestei serii. Având în vedere că trăgătorul titular al lui Suns, Devin Booker, a fost eliminat din cauza unei leziuni la coapsă, revenirea lui Williamson ar putea transforma seria. Și, deși nu a reușit să-l pună pe New Orleans deasupra campionilor în curs de apărare a Conferinței de Vest NBA, prezența lui ar fi o oportunitate pentru jucătorii cheie ai Pelicanilor de a câștiga o experiență serioasă jucând împreună în situații cu mize mari.

Potrivit ESPN, Williamson și franciza au o „diferență de opinie” cu privire la faptul dacă este suficient de sănătos pentru a juca. Dar echipa nu l-a exclus oficial. Oricare ar fi tensiunea dintre Williamson și Pelicans, este probabil să se continue în extrasezon, Williamson fiind eligibil pentru o extensie maximă pentru începători după ce a jucat doar 85 de jocuri în trei sezoane.

„Unele lucruri ar trebui păstrate private, dar voi spune asta: prin ceea ce trece Z este extrem de dificil”, a spus Green reporterilor în februarie. “Ca jucător și persoană, am avut accidentări. Nu mi-am cerut scuze, dar este greu. Cântărești mult în acele momente. Cântărești când vei continua să joci. O mulțime de lucruri prin care treci capul lui.Pentru noi aici, pentru mine, este vorba de a avea compasiune și de a înțelege prin ce trebuie să treacă pentru a-și recupera sănătatea.

Până la întoarcerea lui Williamson, tot ce le mai rămâne fanilor săi de făcut este să revină la vechile momente importante, să analizeze altele noi și să se întrebe ce ar putea fi.

Add Comment